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Prevenga Lesiones en las Festividades Navideñas

Los Médicos de Emergencia Exhortan a Ejercer Precaución en la Agitada Temporada de Fiestas

Para millones de hogares, la temporada de festividades navideñas no sería completa sin decoraciones, luces parpadeantes, árboles de navidad y velas. Por desgracia, estos símbolos de la temporada navideña pueden provocar lesiones y el Colegio Americano de Médicos de Emergencia (American College of Emergency Physicians, o ACEP) exhorta al público usar precaucion durante estos dias festivos.

"La temporada navidena es una temporada agitada para todos nosotros, repleta de actividades y mandados. Muchas personas le prestan menos atención a la seguridad y terminan en el departamento de emergencias", dijo el Dr. Juan Fitz, miembro del Colegio Americano de Médicos de Emergencia. "Los médicos de emergencia del país exhortan al publico precaucion al celebrar las festividades y recordar en no beber y conducir".

Según estadísticas gubernamentales, más de 12,000 personas anualmente son tratadas en las salas de emergencia del país debido a caídas, cortadas, electrocuciones y quemaduras provenientes de decoraciones defectuosas o accidentes que ocurren cuando instalan las decoraciones. La temporada navideña también  significa celebraciones donde se sirve alcohol.  Más de mil personas fallecieron en accidentes automovilisticos en diciembre de 2004 que involucraron a un conductor de auto o motocicleta con un nivel de alcohol ilegal de .08 o más, según la Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Autopistas.

ACEP ofrece los siguientes consejos de seguridad para ayudar a que el público evite las lesiones más comunes durante la época de festividades navideñas:

Seguridad al aire libre

  • Despeje la nieve y las hojas de los senderos y rocíe sal en las secciones que tengan hielo.
  • Inspeccione los zapatos, calcetines y guantes de los niños periódicamente para asegurarse que están secos mientras juegan a la intemperie en el clima frío para evitar la congelación y la hipotermia. 
  • Encuentre un sitio seguro para que los niños usen el trineo. Asegúrese de que el área está libre de cercas, caminos, árboles y otros peligros. Elija una colina donde los niños no puedan llegar a velocidades rápidas e incontrolables.

Seguridad en los viajes

  • Use cinturones de seguridad en todo momento.
  • Coloque a los niños menores de 12 años en el asiento trasero y asegure a todos los niños con dispositivos de seguridad apropiados para sus edades y tamaños.
  • Nunca beba alcohol cuando maneja: si tiene planeado beber, asigne a un conductor designado.
  • Esté conciente de sus alrededores, incluyendo cambios en el clima y los patrones de tráfico.

Velas y chimeneas

  • Mantenga los encendedores y las velas fuera del alcance de los niños y nunca deje velas prendidas sin atender.
  • Inspeccione las chimeneas anualmente.  Use personal profesional para limpiar y inspeccionar la chimenea para aseguar uso apropriado. 

Decoraciones y árboles de Navidad

  • Inspeccione las luces decorativas para asegurarse de que no están rotas y que no haya alambres expuestos y la insulacion este entera.  
  • Apague todas las luces decorativas antes de acostarse o de salir de la casa.
  • Evite usar decoraciones o adornos puntiagudos. 
  • Mantenga los árboles de Navidad alejado de las chimeneas u otras áreas a donde haya calor presente o llamas. 
  • Cuando compre un árbol artificial, asegúrese de que etiqueta diga "resistente al fuego".
  • Cuando compre un árbol vivo, verifique que está fresco (verde, lleno de follaje, tronco pegajoso). Los árboles frescos representan un peligro menor de incendio y se les debe dar agua con frecuencia. 
  • Use el tamaño de escalera adecuado para cualquier trabajo de decoración y consiga que alguien le ayude.

Consejos generales

  • Tenga un botiquín de primeros auxilios al alcance.
  • Tenga un extinguidor de incendios a la disposicion. 
  • Mantenga los números de emergencias junto a su teléfono. 

ACEP es una sociedad de especialidad médica nacional que representa a la medicina de emergencia con más de 25,000 miembros. ACEP está dedicada al avance de los cuidados de emergencia a través de la educación continua, la investigación y la educación del público. Con sede en Dallas, Texas, ACEP tiene 53 secciones que representan a cada estado, así como a Puerto Rico y el Distrito de Colombia. Una sección de Servicios Gubernamentales representa a los médicos de emergencia empleados en las ramas militares y otras agencias gubernamentales.


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